De vuurdoop van de burgemeester - NPS Bijeenkomst 26 januari 2015

 


Twitter mee

Twitter
Volg ons op @noorderpers
#noorderpers

Meer info:

Noorder Pers Sociëteit
Helperpark 276
9723 ZA Groningen
info@noorderpers societeit.nl

  • NPS LinkedIn

Meld u aan voor de nieuwsbrief

Laatste wijziging:
27.01.2015

Word donateur!







Bijeenkomst 26 januari 2015:
De vuurdoop van de burgemeester

Burgemeester wint zieltjes
Hij onderging zijn vuurdoop met verve. Groningens kersverse burgemeester Peter den Oudsten, op de Noorderperssociëteit uitgenodigd voor een nadere kennismaking met journaille en communicado's, was ontspannen, scherp en open. In een gesprek met Anita Pepping (Dagblad van het Noorden) en Goos de Boer (RTV Noord) bekende hij al jaren voorstander te zijn van een gekozen burgemeester, eenmaal per week trouw naar Enschede terug te keren om zijn kippen te voeren en lang te hebben getwijfeld voordat hij zijn sollicitatiebrief schreef.

‘‘Uiteindelijk besloot ik het toch te doen’’, meldde Den Oudsten. ‘‘Hoezo, uiteindelijk?’’, wilde De Boer weten. ‘‘Nadat u een hapje had gegeten met Ruud Vreeman zeker?’’ Den Oudsten liet zich niet van zijn stuk brengen. ‘‘Niemand uit de kring van direct betrokkenen mag invloed hebben op dat proces, zeker de vorige burgemeester niet. Dus dat is niet gebeurd. U kent de zaak-Van Rey in Limburg. Dat zegt wel genoeg, denk ik.’’

Zijn zoon had het hem nog afgeraden om burgemeester van Groningen te worden. ‘‘Daar ben je toch veel te oud voor’’, had junior gezegd. Maar senior, 63 inmiddels, constateerde monter een ‘revival van de wat oudere man’. ‘‘Ik ben fit en zie het als een prachtige uitdaging. Dus ik dacht: waarom niet?’’

Als voormalig communicatieman, geboren als zoon van een journalist, voelde Den Oudsten zich zichtbaar op zijn plek in café De Sleutel. Openhartig vertelde hij over zijn eigen zoon, beleidsambtenaar bij staatssecretaris Sander Dekker, en dochter, die net als uitvaartondernemer voor zichzelf is begonnen. ‘‘Er gaan blijkbaar steeds meer mensen dood, dus dat gaat wel goed.’’ En over zijn vrouw, met wie hij 42 jaar getrouwd is. Eens per week voedt hij hoogstpersoonlijk zelf de kippen in Enschede, waar vrouwlief voorlopig blijft wonen.

In zijn eerste weken had hij direct een visitekaartje moeten afgeven: de nasleep van de oudejaarsrellen in Hoogkerk, het eerbetoon aan Charlie Hebdo en vooral de vrijheid van meningsuiting op de Grote Markt en, nog op de ochtend zelf, de bezetting van het GasTerra-gebouw in de stad. ‘‘Het begon allemaal echt met Charlie Hebdo’’, keek Den Oudsten twee weken terug. Als aanhanger van de theorie van de omkering kwam hij al snel tot een besluit. ‘‘Ik dacht: stel je voor dat we in Groningen níet zo'n bijeenkomst zouden hebben. Dat was voor mij ondenkbaar. Toen was het ook snel geregeld.’’

De actievoerders van GroenFront! had hij die ochtend nog rustig laten demonstreren. ‘‘Er wordt vaak te snel en te veel politie ingezet. Laat die mensen de tijd krijgen voor hun protest.’’ ‘‘Hoe bent u als crisismanager?’’, keek crisiscommunicator Cyriel Hamstra van de Veiligheidsregio alvast vooruit naar toekomstige samenwerking. ‘‘Operationele teams wil ik zoveel mogelijk hun werk laten doen’’, was het antwoord. ‘‘En ik ben crisisbestendig.’’

In zijn vorige leven, als onder meer hoofd corporate communicatie van Friesland Foods, was hij al gewend geraakt aan journalistieke reuring, voor zover zijn eigen vader, noordelijk correspondent van Het Parool, hem daarover niet genoeg had onderwezen. Als adolescent overwoog Den Oudsten zelfs nog om zelf ook de journalistiek in te gaan. ‘‘Maar ik dacht dat ik daar te weinig talent voor had.’’ Het journaille in de bovenzaal van De Sleutel keek hem glazig aan. Meende hij dat nou?

Even later was er weer zo'n moment. ‘‘Het Dagblad van het Noorden schreef louter positief over de vorige burgemeester hier’’, meldde Den Oudsten met een ondefinieerbaar lachje. ‘‘En ik hoop natuurlijk dat dat zo blijft.’’ Bedoelde hij nou Rehwinkel en was het lachje cynisch bedoeld, of was hij bloedserieus en doelde hij op Vreeman, die daadwerkelijk was overladen met jubelzang?

Serieus werd het zonder twijfel toen het over de aardbevingen ging. Den Oudsten wil een aparte regeling voor de stad, maar wel samen optrekken met het ommeland. ‘‘We moeten vooral erg uitkijken voor een positionering van de stad als aardbevingsstad van Nederland’’, waarschuwde hij. ‘‘Dat is heel verkeerd. Je schrikt er investeerders enorm mee af.’’ En dat helpt weer bepaald niet bij het realiseren van een van Den Oudstens doelen: Groningen op economisch gebied laten meetellen op wereldschaal. Hij zei het echt.

Veiligheid bij de gaswinning is de eerste prioriteit, stelde de burgervader, om daarna het inmiddels bekende burgemeestersstandpunt, dat sinds kort ook het Haagse PvdA-standpunt is, te herhalen: ‘‘De gaskraan moet verder dicht.’’ Hoe ver, wilden Pepping en De Boer weten. ‘‘Ver genoeg om het een stuk veiliger te maken’’, bleef Den Oudsten slim manoeuvreren.

Die diplomatie werd hem door de circa zeventig aanwezigen nauwelijks kwalijk genomen. Den Oudsten scoorde punten, zoveel was wel duidelijk. Toch dreigt de kersverse burgemeester al in zijn eerste maand wel degelijk een slachtoffer te maken: Grote Markt-frietverkoper Harry Waterloo meldde in het inleidende filmpje nog op een even grote omzet te hopen als voorganger Vreeman hem bezorgde. Het leverde Waterloo drie vakanties per jaar op. Den Oudsten moest hem teleurstellen. Hij geeft de voorkeur aan een gezonde maaltijdsalade.  @symenbosma

NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda
NPS 26 januari 2015 - foto: Jan Buwalda